WK van 2022 wordt het ‘coolste’ WK ooit


Een WK in Qatar. In de wintermaanden. Lang was dat een ver-van-mijn-bedshow. Maar het wordt steeds concreter. Zeker tijdens een rondleiding door het eerste stadion dat volledig af is.

Door Maarten Wijffels in het AD

Ze zien eruit als de ronde gaten in een glasbak. In werkelijkheid zijn het kleine luchtkokers en het Khalifa Stadium in Doha schrijft er momenteel geschiedenis mee. De gids die ons rondleidt, zegt het zo: ,,Dit is het eerste stadion dat volledig gekoeld kan worden zonder dat een gesloten dak nodig is. Als het buiten 45 graden is, kunnen 3000 airco’s zorgen dat het binnen 18 graden is. En zo koel is het dan op de middenstip tot helemaal boven in de tweede ring.’’

Acht jaar geleden waren we hier ook al eens. Toen was het WK van 2022 net aan Qatar toegewezen. Midden in een wereldwijde storm van protest ging Louis van Gaal met Bayern München op trainingskamp in Doha. In een politiek statement had Van Gaal geen trek. Hij keek destijds vooral naar het sportieve aspect. ,,Dat WK moet naar de wintermaanden. Geen twijfel over mogelijk’’, zei hij meteen. ,,Ik was al eens in Qatar aan het einde van het voorjaar. Toen was het al veel te heet.’’

Die beslissing nam de FIFA later ook. Maar in november en december kan het nog steeds verraderlijk warm zijn. Daarom kunnen Matthijs de Ligt en Steven Bergwijn het straks dus meemaken: met Oranje het WK 2022 aftrappen tegen Senegal, met 3000 airco’s die om 13.00 uur ’s middags zacht zoemend hun werk doen.

Khalifa is als eerste van de WK-stadions volledig af. Er passen 40.000 fans in. De andere elf accommodaties worden in de komende twee jaar fasegewijs afgebouwd. Het worden allemaal architectonische hoogstandjes. Geld is geen enkel probleem op het schiereiland, qua grootte een kwart van Nederland.

Labyrint 

,,Wij spelen al in een aantal stadions waaraan nog wordt gewerkt’’, zegt Nigel de Jong, die zijn voetbalcarrière afbouwt in Qatar. ,,Ze pakken het rustig aan. Ze stampen hier sowieso niet alles in één keer uit de grond, zoals in Abu Dhabi of Dubai.’’

Pal naast de hoofdingang vn Khalifa hangt een foto van het stadion zoals het er in 1976 uitzag. Een soort Kaalheide van Roda JC, met alleen maar woestijn eromheen. Nu maakt de accommodatie deel uit van de grootste sportcampus ter wereld, te midden van een labyrint van autowegen, hotels en winkelcentra. Alles is weer veel uitgebreider dan destijds in 2011.

Maar het is niet alles goud wat er blinkt. Nog altijd klinkt kritiek, onder meer op de werkomstandigheden voor de stadionbouwers. Vorig jaar mei opende de ILO (International Labour Organization) een kantoor in Doha, om namens de Verenigde Naties toezicht te houden op alles wat het arbeidsrecht aangaat. Qatar schijnt zelf ook te vragen om knowhow over zaken als: hoe zet je een deugdelijke arbeidsinspectie op?

In het Khalifa Stadium komt PSV-directeur Toon Gerbrands – zijn club is momenteel in Doha op trainingskamp – tijdens de rondleiding met een idee voor de WK-organisatie. Philips levert straks alle ledverlichting in de stadions. In Europa pioniert PSV al een paar jaar op dat vlak. Gerbrands: ,,Bij PSV experimenteren we met lichteffecten tijdens wedstrijden. Stel je voor: je hebt een avondwedstrijd en tijdens de penaltyserie maak je het hele stadion donker, waarna je alleen het strafschopgebied verlicht. Dan creëer je nóg meer spanning. Een extra showelement voor het publiek. Ik voorspel: in de Champions League gaat dat over een paar jaar zo.’’

Gerbrands hoorde laatst dat alle CL-tegenstanders van PSV van de laatste jaren ledverlichting hebben aangeschaft nadat ze in Eindhoven hadden gespeeld. ,,Een honderdprocentscore, meldde Philips, met ook Barcelona, Spurs en Inter er nu bij. En het zou ook ideaal passen bij het eerste WK ooit in de wintermaanden. ’s Middags om 17.00 uur is het hier al pikdonker.’’

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *