4 – 11 – 2018 – Piepjong Borussia Dortmund bruist: een blik op de gouden toekomst

 

Onrust in München, hoop in Dortmund. Natuurlijk heeft de koppositie van Borussia Dortmund te maken met het feit dat de grootste concurrent de eerste crisisperiode van het seizoen al heeft beleefd, maar dat is niet het enige. De verzameling toptalenten bij BVB is jaloersmakend voor de beste clubs van Europa.

Vol vertrouwen liet Karl-Heinz Rummenigge begin augustus nog zijn licht schijnen op de ontwikkelingen op de transfermarkt. De Bayern-baas zei alleen maar blij te zullen zijn als Borussia Dortmund eens honderd miljoen euro durfde uit te geven aan één speler. Het zou de titelstrijd en daarmee de attractiviteit in de Bundesliga een enorme impuls geven. Was het een teken van misplaatste arrogantie van Rummenigge? Het leedvermaak is er bij de concurrentie, nu de kampioen van de voorbije zes jaar aan onaantastbaarheid verliest. De underdog uit Dortmund heeft na negen speelronden nog niet verloren, een voorsprong van twee punten op Bayern en is bovendien met afstand de meest attractieve ploeg van Duitsland.

SPEELTIJD

Nee, de grens van honderd miljoen euro gaat Borussia Dortmund niet passeren om het met een topaankoop Bayern nog lastiger te maken. Algemeen directeur Hans-Joachim Watzke erkent bijvoorbeeld dat een topspits door de inflatie op de transfermarkt nu simpelweg te prijzig is voor zijn club. Liever investeert hij in jeugd. Toptalenten krijgen in Dortmund een uniek perspectief aangeboden. Spelen voor prijzen, de druk ervaren die hoort bij een topclub met wekelijks tachtigduizend toeschouwers op de tribune én speeltijd. Vooral speeltijd. Peter Bosz werd in de zomer van 2017 nog gezien als de ideale trainer voor het smeden van een jeugdige succesploeg. Na het snelle ontslag kwam er met de degelijke Peter Stöger een noodoplossing. Nu staat er met Lucien Favre weer een echte leermeester aan het roer, eentje die bekendstaat om het ontwikkelen van talent.

Na dertien duels onder de zestigjarige Zwitser is Dortmund nog ongeslagen. Het hoogtepunt was de 4-0 zege op Atlético Madrid in de Champions League vorige week. De normaal zo stabiele defensie van de Madrilenen werd in de slotfase volledig aan flarden gespeeld. Nooit eerder had Diego Simeone als coach zo ruim verloren. De Argentijn sprak na afloop zijn bewondering uit: ‘Hopelijk houden ze dit vol, want het is echt prachtig om te zien. Mijn complimenten voor de counters en de manier waarop ze onze fouten afstraften.’ De conclusie van Bild na de masterclass in het Signal Iduna Park was duidelijk: dit BVB herinnert aan de beste tijden onder Klopp.

Jürgen Klopp bouwde vanaf 2008 aan een jeugdige ploeg die in 2011 en 2012 uiteindelijk de Bundesliga-titel pakte. Mats Hummels, Shinji Kagawa, Mario Götze en Robert Lewandowski waren toen de uitblinkers. De vergelijkingen met het heden worden inmiddels al gretig gemaakt. Ook nu speelt Dortmund fris en overrompelt het tegenstanders met aanvallen in een extreem hoog tempo. Wederom geeft de jeugd het succes extra kleur. Een blik op de nieuwe talenten.

JADON SANCHO (18)

De makkelijke keuze was ruim een jaar geleden bij Manchester City te blijven. Pep Guardiola was zeer gecharmeerd van Sancho en liet hem als zestienjarige al regelmatig meetrainen met de A-selectie. Er was al een mondeling akkoord over een driejarig contract ter waarde van ruim dertigduizend euro per week, waarmee de dribbelaar uit Londen de bestbetaalde jeugdspeler ter wereld zou worden. En toch zag hij uiteindelijk af van het ondertekenen van het contract bij de Engelse kampioen. De weg naar het eerste elftal bevatte naar zijn zin te veel blokkades. In 2016 was de nu ook nog maar 22-jarige Leroy Sané voor ruim vijftig miljoen euro gehaald voor zijn plek. Was Sané het probleem niet, dan zou er wel weer een andere mega-aankoop komen. Geheel tegen de gewoonte van Engelse talenten in ontliep Sancho de lucratieve Premier League-bubbel en daarmee ook een gedeelte van de hype die vroeg of laat zou ontstaan rond de grootste Engelse tienersensatie sinds Wayne Rooney.

Die hype is er nu alsnog gekomen. Sancho debuteerde in de voorbije interlandperiode voor The Three Lions en werd daarmee de op acht na jongste Engels international ooit. Hij meldde zich als assistkoning van de Bundesliga bij de selectie van bondscoach Gareth Southgate. Opvallend was dat Sancho vanaf de start van het Duitse seizoen maar 214 minuten nodig had om tot zes assists te komen. Hij is ook de ideale impactwissel voor Lucien Favre. De jongeling speelt het liefst vanaf links, maar kan op beide flanken uit de voeten. Hij is extreem snel en behoudt in de laatste fase het overzicht om de beste keuzes te maken.

Sancho heeft in Dortmund precies gekregen waar hij voor gekomen is. Speeltijd en vertrouwen. Vanaf de tweede helft van vorig seizoen ontwikkelde de rechtspoot zich razendsnel. Zijn keuze is de juiste gebleken. Ondertussen laat ook landgenoot Reiss Nelson zich zien bij 1899 Hoffenheim, terwijl Ademola Lookman als Everton-huurling vorig seizoen sterk speelde bij RB Leipzig. De Bundesliga wordt steeds aantrekkelijker voor Engelse talenten, die het in eigen land zouden moeten doen met speeltijd in het League Cup-toernooi. Sancho bij Deutsche Welle: ‘Ik hoop dat ik een rolmodel kan zijn voor de nieuwe generatie. Leeftijd is maar een getal. Zeker in Engeland verlaten mensen het land vaak niet voor hun 22ste, maar ik wil tegen iedereen die dit ziet, zeggen: wees niet bang, pak je kansen.’

CHRISTIAN PULISIC (20)

De BVB-scouts die in januari 2014 in Turkije bij een jeugdtoernooi naar het Amerikaanse elftal gingen kijken, kwamen eigenlijk helemaal niet voor Christian Pulisic. Ze waren door sportief directeur Michael Zorc op pad gestuurd voor Haji Wright, tegenwoordig actief in het tweede elftal bij Schalke 04. Het was Pulisic die als vijftienjarige echter direct de aandacht stal. ‘Wright was erg goed, maar Pulisic was fantastisch. Vanaf dat moment zijn we hem blijven volgen en hebben we geprobeerd hem te halen’, vertelde Zorc later over de toevalstreffer. Dortmund legde Pulisic ruim een jaar na de ontdekking in Turkije vast.

Het talent had het in zijn eerste maanden enorm lastig in Duitsland. Door problemen met een werkvergunning moest de tiener het met alleen trainingen doen en fysiek was het aanpoten voor de kleine buitenspeler. De grote doorbraak kwam er in het seizoen 2015/16. Na indruk te hebben gemaakt op Thomas Tuchel tijdens het trainingskamp in de winterstop, kreeg Pulisic kans na kans van de huidige trainer van Paris Saint-Germain. Dortmund kocht in de daaropvolgende zomer flink in door onder anderen Ousmane Dembélé, Emre Mor en André Schürrle te halen, maar de Amerikaans international (nu 21 caps) bleef speeltijd krijgen.

Inmiddels heeft de aanvaller al 106 duels in het eerste van Borussia Dortmund achter de rug. Hij is allerminst een new kid on the block. Bij de Amerikaanse ploeg geldt hij als twintigjarige al als een van de leiders. ‘Ik weet wat ze zeggen: de toekomst, het wonderkind, et cetera. Maar dat wil ik niet meer horen. Ik ben niet de toekomst, ik wil gezien worden als het heden’, zei hij onlangs bij het nationale team. Bij Dortmund is de concurrentie zwaar voor de positie van rechtsbuiten. Favre rouleert tot nu toe volop, maar zal in de cruciale fase van het seizoen ongetwijfeld voor Pulisic kiezen. De jongeling heeft het voordeel dat hij allesbehalve een opportunistische dribbelaar is. Zijn grote kwaliteit is juist het herkennen van de momenten waarop hij kan accelereren. Die spelintelligentie biedt Dortmund extra zekerheid in de topwedstrijden.

JACOB BRUUN LARSEN (20)

Favre verdient wél de credits voor de doorbraak van Jacob Bruun Larsen. De in 2015 bij Lyngby opgepikte Deen speelde tot dit seizoen maar één wedstrijd in de Bundesliga voor BVB. In de tweede helft van vorig seizoen werd hij verhuurd aan VfB Stuttgart, maar daar kreeg de vleugelspits ook amper speeltijd.

Toch zag Stuttgart wel degelijk toekomst in Bruun Larsen. Dortmund wees een bod van twaalf miljoen euro af, in de hoop dat hij dit seizoen onder Favre eindelijk de verwachtingen kon inlossen. De coach overtuigde Bruun Larsen te blijven en beloofde hem dat hij zijn kansen zou krijgen.

Bruun Larsen maakte tijdens de eerste interlandperiode van dit seizoen vier goals in een oefenwedstrijd tegen VfL Osnabrück en heeft sindsdien volop speeltijd gekregen van Favre. Zijn spel doet denken aan dat van Marco Reus. Allebei hebben ze een geweldig gevoel voor de ruimte en zorgen ze met hun loopacties voor extra diepgang in het spel van BVB. ‘Vanaf mijn eerste dagen hier in Dortmund heb ik extra op hem gelet. Hoe hij beweegt op het veld’, zei Bruun Larsen laatst in Duitse media over de vergelijkingen met zijn captain.

MEER UIT DE TALENTENVOORRAAD

Dan-Axel Zagadou (19)

Als aanvoerder van Frankrijk Onder-18 bevond de verdediger zich in een luxepositie voor de onderhandelingen over een nieuw contract bij Paris Saint-Germain. Hij wees tegen de verwachting in de voorstellen af en vertrok na het seizoen 2016/17 naar de Duitse grootmacht. Het was hem om speeltijd te doen en die kreeg hij direct van Peter Bosz. Onder de Nederlander was Zagadou meestal nog linksback, van Favre heeft de 1 meter 96 lange verdediger een plaats gekregen in het hart van de verdediging.

Achraf Hakimi (19)

De komst van Álvaro Odriozola maakte een vertrek bij Real Madrid noodzakelijk voor Achraf Hakimi, die in het laatste seizoen onder Zinedine Zidane fungeerde als back-up voor Dani Carvajal. De Marokkaanse international maakte in zijn eerste wedstrijden voor BVB grote indruk met zijn loopvermogen. Tegen Atlético Madrid leverde hij als linksback drie assists. Het voordeel voor Favre is dat Hakimi geen oplossing voor de korte termijn is, Dortmund heeft de vleugelverdediger namelijk voor twee seizoenen gehuurd.

Sergio Gómez (18)

‘Welkom bij de beste club van de wereld’, zei Marco Reus toen Sergio Gómez voor het eerst de Dortmund-kleedkamer binnenstapte. Een opmerking met een knipoog naar de nieuwkomer die Barcelona had achtergelaten. De jonge spelmaker verloor zijn vertrouwen in een snelle doorbraak in Camp Nou, wees diverse Engelse topclubs af en koos in januari van dit jaar voor Dortmund. Gómez debuteerde op zeventienjarige leeftijd in de Bundesliga en zit nu even in de wachtkamer bij het eerste. Ongetwijfeld niet voor lang. In Spanje geldt hij als een van de grootste talenten van zijn generatie en bij het WK Onder-17 werd hij vorig jaar nog uitgeroepen tot op één na beste speler, achter Manchester City-middenvelder Phil Foden.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *